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Los reguladores del Reino Unido lanzan una investigación sobre la App Store de Apple


El Reino Unido ha lanzado una investigación sobre un supuesto comportamiento anticompetitivo con respecto a la App Store de Apple, la última de una serie de investigaciones de la compañía.

¿Cuál es el problema?

Que se haya anunciado una investigación no es lo mismo que declararse culpable. La Autoridad de Mercados y Competencia del Reino Unido (CMA) explica : "Aún no se ha tomado una decisión sobre si Apple está infringiendo la ley".

“La investigación de la CMA considerará si Apple tiene una posición dominante en relación con la distribución de aplicaciones en dispositivos Apple en el Reino Unido y, de ser así, si Apple impone condiciones injustas o anticompetitivas a los desarrolladores que utilizan la App Store, lo que en última instancia resulta en los usuarios tienen menos opciones o pagan precios más altos por aplicaciones y complementos ”, dijo la agencia.

La Autoridad de Competencia y Mercados del Reino Unido (CMA) dice que su investigación sigue las quejas de "varios desarrolladores" que afirman que las condiciones de Apple son injustas y violan la ley de competencia. No están contentos porque las aplicaciones deben ser aprobadas por Apple y los desarrolladores deben aceptar ciertos términos para hacer negocios en la plataforma que la compañía ha construido.

Lo que ellos dicen

En un comunicado, el presidente ejecutivo de CMA, Andrea Coscelli, dijo:

“Millones de nosotros usamos aplicaciones todos los días para verificar el clima, jugar un juego o pedir comida para llevar. Por lo tanto, las quejas de que Apple está usando su posición en el mercado para establecer términos que son injustos o que pueden restringir la competencia y la elección, lo que podría hacer que los clientes salgan perdiendo al comprar y usar aplicaciones, merecen un examen cuidadoso ".

La Comisión Europea tiene actualmente cuatro investigaciones antimonopolio abiertas en Apple, incluidas tres investigaciones en la App Store.

¿Qué pasa después?

El proceso de investigación es bastante formal. Los investigadores ahora están equipados con poderes formales de recopilación de información para equipar la sonda. Se espera que esta investigación inicial se extienda hasta septiembre e incluirá solicitudes de información escrita, entrevistas y posiblemente incluso investigadores que busquen información en las instalaciones de Apple.

    En caso de que se encuentren pruebas suficientes de una infracción, la CMA expondrá sus conclusiones provisionales, con pruebas, y propondrá medidas correctivas y sanciones. Luego, Apple obtiene el derecho a responder, después de lo cual se tomará una decisión final con derecho a apelar.

    Es un proceso largo.

    ¿Qué pensaría Apple?

    El director ejecutivo de Apple, Tim Cook, ha hablado del escrutinio y la gran tecnología en la medida en que creo que ve que se avecina el escrutinio. Él  recientemente dijo a los accionistas , “escrutinio es siempre justo ", pero argumentó que Apple no hace dominante en cualquier industria en la que trabaja.

    Es importante tener en cuenta que cualquier decisión que tomen los reguladores también afectará a los competidores de la empresa, creando un campo de juego nivelado dentro del cual hacer negocios.

    La compañía también tiene claro que se basa en la unión entre hardware y software: “El tipo de cosas en las que nos encanta trabajar son aquellas en las que existe un requisito para que el software de hardware y los servicios se unan porque creemos que la magia realmente ocurre en esa intersección ”, dijo Cook durante la última llamada financiera .

    En mi opinión, Apple argumentará que su plataforma es un invento único que pertenece y está fabricado por una empresa que consta de hardware y software.

    Entre otras posiciones que tomará, probablemente argumentará:

    • No es el mayor fabricante de teléfonos, tabletas o computadoras en sus mercados.
    • Hay plataformas alternativas que los desarrolladores pueden elegir.
    • La carga lateral de aplicaciones puede dañar la seguridad del cliente y la experiencia del cliente.
    • Recientemente se ha movido para cambiar las tarifas de la App Store.
    • Sus modelos han permitido a empresas de todo el mundo .
    • Los desarrolladores de App Store han ganado más de $ 155 mil millones en ventas de App Store desde 2008. 
    • No es el único que ofrece tiendas de aplicaciones centradas en plataformas.
    • La mayoría de estas tiendas cobran aproximadamente la misma comisión.
    • Y no exige exclusividad.

    Lo que dice Apple

    El informe regulatorio Form 10-k más reciente de Apple tiene muchas secciones relacionadas con la regulación, incluida la siguiente declaración:

    “La industria de la tecnología, incluida, en algunos casos, la Compañía, está sujeta a un intenso escrutinio mediático, político y regulatorio, que expone a la Compañía a investigaciones gubernamentales, acciones legales y sanciones. Por ejemplo, la Compañía está sujeta a investigaciones antimonopolio en varias jurisdicciones alrededor del mundo, que pueden resultar en procedimientos legales y reclamos contra la Compañía que podrían, individualmente o en conjunto, tener un impacto materialmente adverso en la condición financiera y los resultados operativos de la Compañía. . Además, si se promulgan, las propuestas legislativas y de otro tipo para regular aún más las empresas de tecnología podrían dar lugar a cambios en el negocio de la Compañía, incluida la obligación de que la Compañía modifique sus ofertas de productos y servicios, limitando la capacidad de la Compañía para invertir en adquisiciones estratégicas. o afectar las relaciones comerciales de la Compañía con otras compañías de tecnología, y podría tener un impacto materialmente adverso en la condición financiera y los resultados operativos de la Compañía. Además, los socios comerciales de la Compañía están o pueden estar sujetos a litigios que, si se resuelven en su contra, podrían afectar las relaciones de la Compañía con estos socios comerciales y tener un impacto materialmente adverso en la condición financiera y los resultados operativos de la Compañía. No se puede garantizar que el negocio de la Compañía no se vea afectado de manera material adversa, individualmente o en conjunto, por los resultados de tales investigaciones, litigios o cambios a las leyes y regulaciones en el futuro ”. Los socios comerciales de la Compañía están o pueden estar sujetos a litigios que, si se resuelven en su contra, podrían afectar las relaciones de la Compañía con estos socios comerciales y tener un impacto materialmente adverso en la condición financiera y los resultados operativos de la Compañía. No se puede garantizar que el negocio de la Compañía no se vea afectado de manera material adversa, individualmente o en conjunto, por los resultados de tales investigaciones, litigios o cambios a las leyes y regulaciones en el futuro ”. Los socios comerciales de la Compañía están o pueden estar sujetos a litigios que, si se resuelven en su contra, podrían afectar las relaciones de la Compañía con estos socios comerciales y tener un impacto materialmente adverso en la condición financiera y los resultados operativos de la Compañía. No se puede garantizar que el negocio de la Compañía no se vea afectado de manera material adversa, individualmente o en conjunto, por los resultados de tales investigaciones, litigios o cambios a las leyes y regulaciones en el futuro ”.

    Lo que podría suceder

    Entonces, ¿Cuál es el resultado probable?

    Los gobiernos tienden a estar 10 pasos por detrás de la realidad y, en el caso de las grandes tecnologías, buscan objetivos de alto perfil que les hagan parecer que están actuando con dureza.

    Apple es uno de los objetivos de más alto perfil. Sospecho que las consultas se unirán en torno al establecimiento de límites arbitrarios a las tarifas de la App Store .

    También puedo imaginar un compromiso en torno a algún tipo de sandbox en el que se pueden sugerir la instalación de aplicaciones de terceros, pero espero que Apple prevalezca al insistir en el derecho a proteger la seguridad de la plataforma, particularmente en una era digital caracterizada por ciberataques patrocinados por el estado.

    Personalmente, creo que Apple tiene un argumento más sólido en términos de cómo invierte en habilitar a los desarrolladores externos en su plataforma al proporcionar las API y las herramientas que utilizan para crear software que los que los desarrolladores tienen para exigir dicho acceso.

    Si Apple no hubiera creado estas plataformas, no existirían. Si tiene alguna forma de monopolio, es sobre su propio producto intelectual y debería tener derecho a decidir qué productos se almacenan en ese espacio.

    Los gobiernos buscan formas de castigar a las grandes empresas tecnológicas de alto perfil que en realidad no impliquen aumentar las tasas impositivas contra los multimillonarios, por lo que no es imposible que las cosas salgan mal. Después de todo, es más fácil hacerle la vida difícil a Apple que luchar contra la crisis climática o proteger a las personas contra el hambre o la pandemia de COVID-19.

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