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Manos a la obra: cómo es realmente usar aplicaciones de Windows en Chrome OS

El plan comercial de Google para hacer que las aplicaciones de Windows estén disponibles en Chromebooks ya está disponible oficialmente y, por primera vez, podemos probarlo de primera mano.


Windows ... en un Chromebook. También tengo Microsoft Edge abierto, todo dentro de la interfaz estándar de Chrome OS , completo con mi conjunto habitual de aplicaciones web, aplicaciones de Android e incluso aplicaciones de Linux en la mezcla.

Los mundos están chocando, en otras palabras. Y si mi primera prueba oficial de esta nueva realidad salvaje me dice algo, es que los límites tradicionales en los que tendemos a pensar con las plataformas y los sistemas operativos ya no se aplican. Al menos, no cuando estás usando una Chromebook.

Permítanme retroceder un segundo y preparar el escenario para mi pequeño experimento surrealista aquí: en junio, Google anunció que estaba trabajando con una empresa llamada Parallels para llevar el soporte de aplicaciones de Windows al entorno de Chrome OS . La magia funciona a través de una máquina virtual que se instala en el Chromebook y luego se hace para que se ejecute  localmente en el dispositivo, lo que significa que puede usar prácticamente cualquier programa de Windows como si fuera una aplicación local, ya sea que esté en línea con una conexión activa a Internet o no.

Por el momento, al menos, todo esto está diseñado exclusivamente con la empresa en mente: la configuración de Parallels Windows-on-Chrome-OS está disponible solo en hardware específico aprobado: sistemas de gama alta, básicamente, con un Intel Core i5 o procesador i7, se recomiendan al menos 16 GB de RAM y 128 GB de almacenamiento, y solo en configuraciones para toda la empresa. También tiene un costo: 70 dólares por usuario al año .

Y déjame decirte: Habiendo tenido la oportunidad de usarlo ampliamente esta semana, creo que esta será una opción bastante intrigante y que tiene el potencial de expandir exponencialmente el atractivo de Chrome OS.

Lo primero es lo primero, dejemos una cosa fuera del camino: ejecutar aplicaciones de Windows en un Chromebook en esta nueva configuración proporcionada por Parallels no es exactamente como ejecutar un programa nativo normal en su dispositivo. La naturaleza de todo el asunto de la "máquina virtual" significa que terminas ejecutando Windows dentro de una ventana similar a una aplicación. Y es dentro de esa ventana que luego encuentra, abre y usa el software tradicional de Windows.

Uf. ¡¿Entendido todo eso ?!

    Sistema operativo Chrome: escritorio de Windows
    JR

    El escritorio de Windows, dentro de Chrome OS (whoaaaa ...).

    Basta decir que eso hace que las cosas sean inherentemente un poco ... incómodas. Es fácil ver por qué: en última instancia, tiene un segundo escritorio dentro de su escritorio habitual de Chrome OS. Se siente como si estuviera usando Chrome Remote Desktop u otro tipo similar de herramienta de acceso remoto, pero si bien la experiencia en sí es algo similar a la de la superficie, esta instalación de Windows en realidad está en el Chromebook y no solo se transmite a usted a través de una computadora independiente con Windows.

    Aun así, es un poco extraño, porque es  un segundo escritorio y efectivamente un sistema operativo separado que se ejecuta dentro de su sistema operativo principal. (Paging MC Escher ...) Eso significa que termina viendo que Windows se inicia cada vez que abre el sistema por primera vez:

    Sistema operativo Chrome: arranque de Windows
    JR

    Bienvenido a la matriz: Windows se inicia localmente, en su propia ventana, en un Chromebook.

    Y ocasionalmente recibe notificaciones específicas de Windows dentro de ese escritorio interno de Windows, incluidas las indicaciones para reiniciar el sistema Windows (una acción que no tiene ningún efecto en el sistema Chrome OS ) para aplicar actualizaciones de software.

    Sistema operativo Chrome: reinicio de Windows
    JR

    Bueno, esto es incómodo: un sistema operativo se prepara para reiniciarse dentro de otro.

    Sin embargo, una vez que superas la rareza de todo, ¿sabes qué? En su mayoría, solo funciona y hace lo que debe hacer, y lo hace bastante bien. Simplemente abra cualquier programa que desee dentro del entorno de Windows, tal como lo haría en una computadora con Windows normal, y luego úselo en ese mismo momento. Puede abrir varios programas y administrarlos con los métodos multitarea estándar de Windows. Todas sus cosas de Windows siempre existen dentro de esa ventana interna de Windows, erm.

    Chrome OS: aplicaciones de Windows
    JR

    Ventanas de Windows dentro de la ventana de Windows.

    En general, en mi experiencia, probando esto en mi propio Pixelbook personal, que tiene un procesador Core i5 y 8GB de RAM (notablemente menos que el nivel recomendado de 16GB), todo ha funcionado sin problemas y sin ninguno de los molestos retrasos que a menudo experimenta cuando se utiliza una solución de virtualización remota más típica. Me he encontrado con un par de casos en los que el entorno de Windows ha comenzado a actuar un poco extraño durante unos segundos, pero esa ha sido más la excepción que la regla.

    Sin embargo, existen algunas peculiaridades. De forma predeterminada, por ejemplo, presionar Alt-Tab lo lleva al conmutador de aplicaciones de Chrome OS. algunas veces, presionar Tab solo abre un conmutador de aplicaciones específico de Windows cuando estás enfocado en el escritorio de Windows. Sin embargo, no siempre hace eso; con frecuencia, solo actúa como una tecla Tab normal y hace lo que haría normalmente la tecla Tab, incluso cuando estás usando el sistema Windows, y todavía no he descubierto ninguna rima. razón, o coherencia con cómo y por qué cambia su función.

    Mientras tanto, la tecla de búsqueda / iniciador de Chrome OS detecta automáticamente el contexto actual y funciona correctamente, lo que significa que si la presiona mientras está usando algo en Windows, abre el menú Inicio de Windows en lugar de abrir el iniciador estándar de Chrome OS. .

    Chrome OS: menú de inicio de Windows
    JR

    Tantos lanzadores, tan poco tiempo.

    Eso es un poco confuso, pero no estoy seguro de que haya una mejor manera de manejarlo, dado este arreglo.

    Dejando a un lado esas pequeñas rarezas, Parallels y Google claramente han trabajado en estrecha colaboración para hacer que las experiencias de Windows y Chrome OS se sientan lo más complementarias y conectadas posible. Los portapapeles del sistema, por ejemplo, funcionan a la perfección en ambos entornos, lo que significa que puede copiar algo desde cualquier lugar dentro de Chrome OS y luego pegarlo en cualquier lugar de Windows (o viceversa). Puede configurar enlaces web dentro de Windows para que se abran en cualquier navegador basado en Windows o en una ventana estándar del navegador Chrome OS, según sus preferencias.

    Y cuando se trata de archivos, puede configurar cualquier tipo de archivo para que se abra dentro de una aplicación de Windows de forma predeterminada en todo el sistema, si así lo desea, de modo que, por ejemplo, las hojas de cálculo se abran automáticamente en la aplicación o las imágenes de Windows Excel. se abriría en una herramienta de edición basada en Windows cada vez que haga clic en ellos desde cualquier lugar de la computadora.

    Sistema operativo Chrome: valores predeterminados de la aplicación de Windows
    JR

    Separados pero conectados: la historia de Chrome OS-Windows.

    Los archivos del lado de Windows también están integrados en la aplicación estándar de archivos de Chrome OS, lo que significa que siempre están disponibles para usted desde cualquier lugar del Chromebook, independientemente de si Windows se está ejecutando o no.

    Chrome OS: archivos de Windows
    JR

    El sistema de archivos compartido de Windows-Chrome OS, visto desde el lado de Chrome.

    Y en un giro que resultará familiar para cualquiera que haya usado aplicaciones de Linux en Chrome OS , puede compartir cualquier carpeta en el Chromebook con el sistema Windows y luego tener su contenido disponible en cualquier lugar dentro de Windows.

    Chrome OS: carpeta compartida de Windows
    JR

    Las carpetas de Chrome OS solo se vuelven accesibles para los programas de Windows si las configura deliberadamente de esa manera.

    En términos de imágenes, la ventana del escritorio de Windows ajusta automáticamente su resolución a medida que la dimensiona (haciendo clic y arrastrando en cualquiera de sus bordes, como cualquier otra ventana). Y si desea centrarse exclusivamente en el lado de Windows, sin que ese escritorio se vea como una mera ventana dentro de otro escritorio, puede presionar la tecla maximizar en la fila de funciones del teclado de la Chromebook para que ocupe toda la pantalla y lo tenga sea ​​como si estuviera usando una computadora con Windows.

    Sistema operativo Chrome: pantalla completa de Windows
    JR

    Espera, ¿qué tipo de computadora es esta?

    ¿Qué más? Todas las impresoras disponibles en Chrome OS están disponibles automáticamente dentro de las aplicaciones de Windows sin que se requiera ningún esfuerzo adicional. De hecho, lo único que no "simplemente funciona" en este momento es el audio: si bien puede reproducir audio desde una aplicación de Windows sin problemas, la grabación aún no es compatible con Windows (aunque Parallels me dice que está en proceso y se corregirá en una actualización futura).

    Finalmente, en cuanto a las aplicaciones en sí, prácticamente cualquier cosa que se pueda ejecutar en Windows puede funcionar en este entorno, incluidas las aplicaciones comerciales personalizadas junto con las aplicaciones de oficina estándar, las utilidades de edición de fotos y videos, etc. Depende de cada empresa individual configurar el entorno de Windows y determinar qué hay disponible en él (e implementar las licencias necesarias, por supuesto).

    Eso hace que sea difícil ver cómo esta misma configuración podría aplicarse fácilmente a usuarios individuales y consumidores de Chromebook, pero bueno, nunca se sabe cómo podrían evolucionar las cosas con el tiempo.

    Aplicaciones de Windows en Chrome OS y la imagen más grande de Chromebook

    Google, por su parte, está enmarcando esta nueva configuración explícitamente como un método para proporcionar "soporte de aplicaciones heredadas", una forma aparentemente deliberada de enfatizar que esto debe ser visto como un puente hacia el pasado para las empresas que aún requieren algunos , software local además de las cada vez más comunes alternativas basadas en la web.

    Sin embargo, ya sea un puente hacia el pasado o un reconocimiento del presente, la presencia de esta solución alternativa de Windows logra un resultado muy específico y extremadamente importante: solidifica la posición de Chrome OS como el sistema operativo "todo", un universo que desafía la plataforma donde puede ejecutar aplicaciones web, aplicaciones de Android y aplicaciones de Linux una al lado de la otra, como si fueran lo mismo, y ahora también puede agregar software de Windows a la misma combinación.

    Las aplicaciones de Windows no son bastante como nativo-sensación como de su web, Android y Linux primos, dada la necesidad de que se ejecuten en ese entorno de máquina virtual, pero en la práctica, que ofrecen el mismo beneficio exacta. Y una vez que se acostumbre a la forma en que operan y descubra lo que realmente necesita, es muy natural incorporarlos a su flujo de trabajo.

    Si sabe que va a utilizar Excel, por ejemplo, puede abrirlo y luego maximizarlo dentro del escritorio de Windows y configurar la barra de tareas de Windows para que se oculte automáticamente. Y en ese punto, no es muy diferente de tener una aplicación estándar de Chrome OS abierta y disponible en su Chromebook.

    Sistema operativo Chrome: Windows sin barra de tareas
    JR

    Solo otra aplicación a la derecha, una que casi ni siquiera se daría cuenta de que se está ejecutando dentro de una máquina virtual de Windows.

    Claro, sería bueno si pudiera anclar programas específicos de Windows al estante del sistema operativo Chrome (también conocido como la barra de tareas) y acceder a ellos sin tener que pasar por toda la interfaz de escritorio de Windows, pero esta configuración parece menos sobre intentar crear aplicaciones de Windows una parte nativa del entorno de Chrome OS y más sobre cómo proporcionar una forma de llenar los vacíos. Y, más específicamente, está dirigido a empresas que han estado cerca de poder seguir la ruta de las Chromebook pero que han tenido algunos obstáculos persistentes.

    Para cualquiera de estas organizaciones, como lo he dicho anteriormente , la presencia de esta nueva opción de Parallels significa la configuración informática de bajo costo, bajo mantenimiento y bajo riesgo de seguridad que quizás habían considerado anteriormente, pero que no podían justificar del todo. de repente ahora es viable. Para Google, eso significa que el lucrativo mercado empresarial en el que ha estado tratando de ingresar con Chrome OS es ahora alcanzable de repente. Y para los usuarios individuales habituales de Chromebooks, significa que la plataforma podría comenzar a ver repentinamente una nueva inyección de interés a gran escala, que tiene el potencial de filtrarse y conducir a una mayor diversidad de hardware y desarrollo de software en todo el ecosistema.

    Cuando miras hacia atrás al marco simple y sencillo con el que Chrome OS se lanzó  hace 11 años, es una locura pensar lo lejos que han llegado las cosas y cuán dramáticamente ha evolucionado la alguna vez humilde Chromebook a partir de ese original " navegador en una caja". "-como visión del sistema todo en uno," todo "que es hoy.

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